Ein Tag in …

DSC_0118 (2)

Uzès

In den letzten Jahren wurde viel getan, um das Städtchen -noch- attraktiver zu machen, erzählt mir eine Freundin, die mit ihrer Familie nahe Lyon lebt, aber regelmäßig den Weg in die Provence macht. Momentan machen sie Urlaub in der Nähe und wir treffen uns mit unseren Familien in Uzès, um gemeinsam den Geburtstag meiner Tochter zu feiern.

Auch wir sind zum zweiten Mal in Uzès und sind, wie schon beim ersten Besuch vor einigen Jahren, begeistert von der Atmosphäre diese kleinen Ortes. Weiterlesen

Hallo Jurk

ich bin neu hier und habe einige Probleme …

Auf der Homepage der Plattform wurde mir Jurk als deutscher Ansprechpartner angezeigt. Kurz beschrieb ich ihm mein Problem, dass meine Anfragen nicht beim Empfänger ankamen.

Nach der prompten reply-Mail, man würde sich schnellstens bei mir melden, vergingen tatsächlich nur zwei Stunden. Kein Jurk, aber eine gebrochen deutsch sprechende Marina schrieb mir. Es hatte tatsächlich einen Datenstau gegeben! Very sorry.

Ich schwankte zwischen Verwunderung, genau diesen Zeitpunkt für meine ersten Anfragen gewählt zu haben und der Befürchtung, ob das ganze doch nur ein semi-professionelles Unterfangen war und ich den Mitgliedsbeitrag in ein instabiles System investiert hatte.

Aber nein, weg mit dem Misstrauen. Marina schrieb mir, der Schaden sei behoben und am Abend fand ich in meiner Mailbox die erste Antwort auf eine meiner Anfragen. Penthouse Barcelona mit Pool auf der Terrasse hatte den „No thank you“-Button gedrückt.

Der erste Kontakt

Nachdem ich euphorisch Barcelona und Umgebung durchforstet hatte, wies mein „Späer kontaktieren“-Ordner 23 Angebote als Ausbeute auf. 23 Häuser, in denen ich sofort Urlaub machen würde. 23 Familien oder Paare, die einen sympathischen Eindruck machten . 23 x ein Swimming Pool.

Nun ging es wieder ans Formulieren. Die erste Kontaktaufnahme sollte beim Haustauschpartner einen guten Eindruck hinterlassen. Nicht zuviel Text, aber auch kein 08/15-Dreizeiler. Sympathisch offen, interessiert, aber auch nicht zu privat.

Die ersten drei Anfragen, die ich dann auf den Weg brachte, waren die absoluten Highlights meiner Suche. Penthouse, Villa, Dachgeschoss mit Terrasse…  Abends setzte ich mich mit dem Laptop aufs Sofa, versammelte Kinder und Mann um mich und zeigte stolz meinen Einstieg in Homeexchange.  Alle waren begeistert, die Latte lag nun sehr hoch.

Kurz vor dem Schlafengehen poppte eine Nachricht aufs Handy, Homeexchange! Ich war gespannt. Keine Antwort auf eine meiner Anfragen, schade, aber eine neue Anfrage. Spanien. Haus mit Pool. Nordspanien, Pamplona. Hm…Der Zeitraum passte und die Familie sah ganz nett aus – aber die Wohnungseinrichtung entsprach so gar nicht unserem Geschmack und die Stierrennen, die auf dem Profil als touristisches Highlight angepriesen wurden, waren eher Grund, nicht dorthin zu fahren. …“thank you for your nice offer, unfortunately…..“

Die nächsten vierTage wartete ich auf Antworten, checkte immer wieder mal meine Inbox. Nichts. Merkwürdig. Ich schrieb einer französischen Freundin, die bereits einen erfolgreichen Tausch absolviert hatte, eine Test-Anfrage und bat sie per Mail, doch mal in ihr Homeexchange-Postfach zu schauen. Nichts. Nada.

Zeit, den ersten Kontakt zum Administrator aufzunehmen…

 

The swimming pool

The house at Lake Tahoe also had a swimming pool. A private pool, just for the four of us…The whole family was excited.

We have been to the States two years before, travelled along the Californian Coast. Missed the region at Lake Tahoe. Well,  we decided to miss it. Too boring for our two teenagers.  Now, our teenagers did not care that Lake Tahoe is in the middle of nowhere. No shopping, no party, no nice restaurants, just pure nature…. unimportant…a private swimming pool!!

Me as the finance minister of the family, the planner of all holidays, had to make a decision (not before checking out for possible cheap flights…which do not exist..). …Dear Burda, thank you so much for your offer. Unfortunately the States are not on our travel list for next year… Maybe another time. …

The very first experience we made with homeexchange -beside the effort it takes to get listed: Stay on the track, restist all temptations of pools, cars, boats, gourmet kitchens if you are not really independent in time and money! We were and are not. We had a definate time slot to change, we had to do simultaneous exchange and we had a limited budget.

Our destination should be Barcelona! Exciting city, nice beaches, houses with pools available, cheaps flights from Berlin. I read dozens of profiles, marked them and wrote my very first inquiry…

 

 

The first offer

Once I paid a one year fee it was rather simple to set up the profile, just following each step and copy & paste the text, add the selected pics.

Wow, really not bad, our advertising. Our apartment looked very attractive (it definitely is). But unfortunately there is a lot of competition, a lot of very attractive apartments are offered in a city like Berlin. I was curious if someone really contacted us.

Not one day later California was calling, sending an offer. A big house at lake Tahoe, private beach, piers…amazing!

Impatience

is a bad companion…

I saw all these wonderful houses all over the world…houses which I could never afford to rent…at places I always wanted to see…and I still had not yet finished my damned profile preparations.

The translation of my so hard written text was difficult. I should have written it right away in English, accepting mistakes. In the end I changed a lot, I deleted some parts, and send my text to an Australian friend of mine (who lives in Germany for 20years) for corrections…

Well, patience is not one of my best characteristics…and my friend a pretty busy man…he probably saw my email, intended to answer right away, got instracted by an incoming phone call and forgot me and my unfinished profile.

We saw us a week later at our regularly beachvolleyball match. There I got him, he couldn’t escape…I presented him a printed out version. This day I went home with more than muscle ache, I went home with a satisfied smile as I finally could register!

No overstatement

but words that make everybody believe: your place is the best in town.

My photos were good, so said a photograper friend of mine. Maybe she lied to keep me going on but as I did not want to win a photo competition, I was a little proud.

And ready for the last step.

The texting. The wording. The content. The description.

With the provider I had chosen to register on it was possible to write as much text as you want about your home, the surrounding, yourself. This gives a more personal and a better overall expression about you and your offer. There are other pages where you can just click buttons. Not very attractive.

Based on the structure of another profile I found and liked I started writing. Sorry for that very little imitating. I wanted to transport the feeling of living we have in our apartment, the positive atmosphere ( „good vibrations“). For me this is more important to know than if the kitchen is a gourmet or just a normal kitchen. Same with the description of the area we live in.

After again a lot of days I discussed my written text with my family, added some information, deleted some redundances. And finally: This is the best place in town!

Before starting writing I read a great number of profiles to get an impression how to write best. When reading I noticed that I clicked away profiles which were not in English language, even the ones in German or French or Spanish (which I would understand more or less).

So then I had to translate my writing…hard work again but fortunately no one on these plattforms expect perfect English of a German lady (hopefully not here either…)

tbc

Fast den Zug verpasst

Es gibt Leute, die gehen tatsächlich noch mit ihren Überweisungsträgern zur Bank. Und holen dort auch ihr Geld ab. Fortschrittlichere benutzen bereits den Terminal für Abbuchungen und Überweisungen. Online-Banking ist aber für fast alle zum normalen Standard geworden und jeder ist technisch entsprechend ausgestattet.

Meine Mutter hat sich vor einigen Jahren zur (noch) rechten Zeit auf die für sie damals merkwürdigen Neuerungen gut eingestellt. Neulich brauchte sie ganz dringend einen neuen Laptop, weil es für ihre alte Gurke keine Updates mehr gab…nicht, weil sie mit dem Gerät viel macht, außer eben Emails schreiben, Internet-Recherchen, Flugbuchungen etc. und online-Banking.  Viele ältere Menschen sind nicht so offen und fortschrittlich und werden irgendwann auf der Strecke bleiben.

Es gibt Leute, die schreiben tatsächlich noch Postkarten und Briefe und benutzen das Telefon zum Telefonieren statt zu simsen, chatten, twittern…Fortschrittlichere schreiben Emails und gelegentliche sms. Für die meisten aber sind die sozialen Netzwerke die gängigen Kommunikationswege.

Ich gehöre leider (noch) nicht zu den letzteren, soziale Netzwerke sind für mich noch unbekanntes Terrain, mit dem ich mich bisher noch nicht näher befasst habe. Wären meine Kinder nicht bei fb, ich hätte noch nicht mal da ein Profil.

Ich kllicke hier, ich klicke da…und lerne täglich dazu. Noch renne ich etwas hinterher…

Es hat sich hier tatsächlich ein Follower eingetragen. Einer der weder mein Mann, noch Kind, noch Eltern oder Freund ist. Ein mir Unbekannter. Echt schräg.

 

 

 

 

 

 

Before swimming…

…take on your swim suit, look if there’s really water in the pool…

Regarding my profile on the homeexchange platform this meant A LOT OF WORK before even thinking about a destination where we would like to go. To my opinion, the actual effort you have to undertake to place a good, attractive profile is high. So, don’t believe these platforms when they say „take a few minutes…“ It takes hours, days, weeks, to get everything together, sorted out, written…

I cleaned the apartment – because I was sure it will be seen on the pics I was going to publish
I tidied up the apartment – same thing, but how pleasant to live in such a nice atmosphereI decorated the apartment – why actually only for this foto situation
Every day I focused on one room – penthouse, a lot of rooms…
took heaps of fotos, waited for the right light ( to be light flooded, unfortunately sunny days are rare in November in Berlin…)
Picasa became my best friend
my pics became better and better

When after a couple of weeks I had just one more room left I was at that point of annoyment when you really have to force yourself to go until the end, to not give up, to run the last 300 m of the long distance run…

tbc
p.s. for sure, you can lay down in an empty pool, naked, doing some swimming gymnastics…But: who wants to see THAT?

Once you did it…

you want no more „usual“ holidays in a rented apartment or house! You get sort of addicted…

When I started thinking about changing our home for holiday reason I was unsure that this would work out. That the rest of my family would also agree to let foreign people in their privacay.

My husband always likes to build up his opinion based on a serious recherche…so I looked in the www to find every sort information I could get about homeexchanging. Hard job. In fact, it was not really a lot I found.  There are quite a few platforms to register, there are a few reports in the media about this trend and of course you find user experiences every platform.  But to us it still had the touch of something strange, mysterious and maybe not totally serious…

However, I compared several plattforms, their profiles, weaks and strenghts, prices, members etc. and we decided to jump in the cold water…

tbc